next event
search
De grote en sterke Joop Kasteel was opeens piepkleinBron foto: Rinus van Denderen

De grote en sterke Joop Kasteel was opeens piepklein

Jun 6, 2019 Jarenlang vocht Joop Kasteel grote wedstrijden met duizenden mensen in het publiek. De vechter stond zijn mannetje, maar werd plotseling geconfronteerd met kanker. Hij moest het alles-of-niets-gevecht aangaan en vocht voor wat hij waard was. ,,Opgeven was voor mij nooit een optie en nu wil ik anderen inspireren."

In zijn vecht- en krachtsportcarrière won Joop Kasteel diverse nationale en internationale titels, maar geen enkele strijd was zo zwaar als die tegen de verschrikkelijke ziekte kanker. In 2015 kreeg de Amersfoorter het bericht dat hij MDS had; een voorstadium van leukemie. Een alles-of-niets-gevecht volgde.

Waar zijn gevechten in zijn glansrijke carrière vaak enkele minuten duurden, bleek dit er een van een lange adem. Kasteel, de voormalig wereldkampioen freefight, werd niets bespaard. Twee jaar na de diagnose begon de leukemie zich te uiten en werd het belangrijkste gevecht uit het leven van Kasteel met maanden verlengd. De inmiddels 53-jarige keek de dood in de ogen, maar opgeven was simpelweg geen optie. ,,Het was mij gegeven om kanker mijn lichaam uit te krijgen."

,,Het is geen strijd die je wint of verliest, maar ik was wel vastberaden om er alles aan te doen om er sterker uit te komen. -

GEEN STRIJD

Onderuit gezakt in zijn woonkamer blikt Kasteel terug op de zwartste periode in zijn leven. De Amersfoorter had tot op dat moment een mooi leven. Hij was een grote naam in de vechtsport, was wereldkampioen freefight geworden en had nog zoveel toekomstplannen. Deze konden allemaal in de ijskast, toen hij in maart 2015 het slechte nieuws hoorde. ,,Ik liep al langer te sukkelen. Was moe, had weinig energie en ging daarom naar diverse artsen. Steeds kwam er niets uit, tot de oorzaak gevonden werd."

De knop ging bij Kasteel om en hij werkte nog harder aan zijn conditie en geestelijke gezondheid. ,,Ik wist dat het een loodzware tijd ging worden. Mijn zwaarste wedstrijd uit mijn leven en ik kan je zeggen; ik heb er een hoop gehad. Daarom moest ik in topconditie zijn. Het gaat wat ver om te zeggen dat ik de kanker wilde verslaan, want als die ziekte jou wil pakken... heb je niets te willen. Het is geen strijd die je wint of verliest, maar ik was wel vastberaden om er alles aan te doen om er sterker uit te komen."

MINDSET
Gesteund door zijn partner naasten vocht Kasteel voor alles wat hij waard was. ,,Ik ben redelijk groot, maar in dat ziekenhuisbed ben je gewoon een klein jochie hoor. Ik kan nu wel stoer doen, maar dat is simpelweg de realiteit. Tijdens de chemokuren was het zwarter dan zwart. Ik zag soms echt geen uitweg. Het moet voor mijn partner heel zwaar geweest zijn", zegt de 53-jarige Kasteel geëmotioneerd. ,,Zij zag haar grote sterke Joop langzaam doodgaan. Toch wist ik mij te herpakken. Opgeven was geen optie."
,,Weet je wat het is", zegt hij, nadat hij een tijdje naar buiten keek. ,,Kanker is de baas over je lichaam. Je kan doen wat je wil, maar daar valt niet tegen te vechten. Wel kan je jouw mindset beïnvloeden. Je moet knokken, aan de slag gaan en je niet gewonnen geven. Dat heeft mij er doorheen gesleept."

GENEZEN
Dat strijden zat er al vroeg in bij Kasteel. Als kleine jongen werd hij op de basisschool gepest. Hij was klein, dik en misschien ook wel niet de knapste. ,,Het pestpaaltje, zo kan je dat wel noemen. Maar toen ging ik sporten, groeide ik en was ik opeens interessant. Voor vriendjes, maar ook voor de meisjes. De sport heeft mij veel gebracht."
Zo werd hij portier in onder andere Amersfoort en later zelfs hoofd security van Jan Smit. Daarnaast is zijn waslijst aan prijzen in de freefight-wereld gigantisch. ,,Maar dan krijg je kanker en dat telt dat allemaal niet meer. Dan is nog maar één ding belangrijk en dat is genezen. Ik heb het geluk gehad dat dat mij mocht overkomen en ik nu bijna volledig ben hersteld."

INSPIREREN
In een boek, dat hoogstwaarschijnlijk de titel 'Leeuwenhart' gaat dragen, vertelt de Amersfoorter over zijn leven en gevechten. In de sportwereld, maar ook die op het ziekenhuisbed. ,,De allerzwakste momenten van mij komen erin voor, maar ik wil vooral positiviteit uitstralen. Mensen inspireren en raken. Dat lotgenoten het boek dichtslaan en aan de slag met zichzelf gaan, om zo fit mogelijk te strijden tegen de ziekte."
Om die positiviteit van zichzelf over te brengen op anderen, is Kasteel sinds 2019 afgestudeerd en inmiddels werkzaam als gecertificeerd Oncologisch Fitness Trainer (OFT). ,,Dat houdt in dat ik kankerpatienten, wat ik een heel naar woord vind, op de juiste manier kan helpen en begeleiden. Om fit te worden en krachtiger te zijn."

Samen met journalist Koen Scharrenberg schreef Kasteel het boek dat aan het eind van de zomervakantie wordt het uitgebracht. Er werkten niet de minsten aan mee; Jan Smit, 'Iceman' Wim Hof, wereldkampioen kickboksen Rico Verhoeven, oncoloog/hematoloog Jarom Heijmans (AMC) en misdaadjournalist John van den Heuvel. ,,De gehele opbrengst, honderd procent, gaat naar kankeronderzoek. Ik ga en wil er geen cent aan verdienen. Ik wil enkel en alleen inspireren en mijn steentje bijdrage om kanker de wereld uit te helpen."



Door Jeroen van der Veer



REACTIES

DE LAATSTE VIDEO'S

meer video's
Jones vs Cormier 3 Extended Promo | THE COMPLETE RIVALRY | “Hate Runs Deep”
 

Jones vs Cormier 3 Extended Promo | THE COMPLETE RIVALRY | “Hate Runs Deep”

Trailers en Promo's MMA 
Jon Jones and Daniel Cormier picked up where they left off with some epic trash talk, will we see Jones vs Cormier III in 2019? Take a look at this cool promo
16 January 2019 / door Kevin bekijk
Fight Night Brooklyn: TJ Dillashaw - I will be Known as the Belt Collector
 

Fight Night Brooklyn: TJ Dillashaw - I will be Known as the Belt Collector

MMA 
Bantamweight champion TJ Dillashaw looks to join the short list of fighters that have held two belts at the same time when he goes down in weight to face flyweight champion Henry Cejudo...
16 January 2019 / door Kevin bekijk
Fight Night Brooklyn: Henry Cejudo - I Will Take TJ's Soul
 

Fight Night Brooklyn: Henry Cejudo - I Will Take TJ's Soul

MMA 
Henry Cejudo has some strong words for TJ Dillashaw ahead of their showdown on Jan 19!
16 January 2019 / door Kevin bekijk
Bellator 214: Fedor vs. Bader
 

Bellator 214: Fedor vs. Bader

Trailers en Promo's MMA 
Fedor vs. Bader are headed to the Heavyweight World Grand Prix Finals. Don't miss the epic match up January 26th, on Paramount Network!
6 January 2019 / door Kevin bekijk
ONE Official Trailer | ONE Championship Begins 2019 With A Bang
 

ONE Official Trailer | ONE Championship Begins 2019 With A Bang

Trailers en Promo's MMA 
ONE Championship kicks off 2019 with another huge show, returning to Jakarta, Indonesia for ONE: ETERNAL GLORY! Expect fireworks in the main event when new ONE Strawweight World Champion...
3 January 2019 / door Kevin bekijk
UFC 232: Fight Motion
 

UFC 232: Fight Motion

HIGHLIGHT: MMA 
Take a slow motion trip back through some of the most exciting moments of UFC 232.
3 January 2019 / door Kevin bekijk